HOMBRES DE ACCION

''A menos que contemos con un presupuesto enorme, no se puede competir con ‘Mission: Impossible’ o con ‘The Avengers,’'' advierte Boaz Yakin. ''En esas películas se gasta más dinero en cuatro minutos de lo que uno gasta en una película completa.''

Yakin es devoto de las películas de acción con ''músculos de verdad’' y prefiere ir en otra dirección.

''La única manera en que podemos delimitar nuestro propio terreno es crear un ambiente que se sienta real y emocionalmente firme,'' explica, ''y con una intensidad capaz de emocionar a la gente.''

Escritor cuyos créditos en el cine de acción se remontan a ''The Punisher’' (1989), Yakin ya dirigió su primera película, ''Safe,'' que se estrenará el 27 de abril. Para interpretar al personaje principal, un luchador extremo pobre que arriesga la vida para rescatar a una muchacha que no conoce, Yakin recurrió al veterano Jason Statham – no tanto por sus impecables antecedentes en la actuación sino porque estaba persuadido de que Statham sería convincente en las escenas emocionales.

''Hay muchos acróbatas excelentes por ahí, tipos que pueden volar en círculos encima de Jason,'' afirma Yakin, de 45 años de edad, entrevistado por teléfono desde Nueva York. ''Son de no creerse las pruebas a las que se someten y de las que salen tan campantes. Pero no tienen intensidad emocional, no aportan intensidad en la actuación para una película.

''Jason es un excelente actor de acción,'' continúa. ''Cuando está en el momento, también aporta cierto carisma que lo diferencia de los acróbatas rudos. En ‘Safe’ los dos protagonistas no comparten mucho tiempo la pantalla, pero se siente que su unión es inevitable y que están conectados emocionalmente.''

Si Statham no hubiera aceptado el papel, Yakin hubiera recurrido a Jean-Claude Van Damme.

''Hay tipos que pueden pelear igual o incluso mejor que Jean-Claude,'' asegura, ''pero es la intensidad emocional que él aporta lo que lo diferencia de los demás. Y también pienso que es muy gracioso.''

Otra posibilidad era Dolph Lundgren, que estelarizó ''The Punisher,'' el primer libreto de Yakin.

''Lo que es interesante de Dolph es que tiene todos los atributos de un actor de acción,'' señala el cineasta. ''Pero también pone cierta inteligencia directa en todo lo que hace. No se esperaría que Dolph fuera tan listo como realmente es. Y también es un tipo divertido en persona.''

Además están los maestros asiáticos de la acción, como Jackie Chan y Jet Li.

''Técnicamente, Li es asombroso y muy competente,'' precisa Yakin, ''aunque yo nunca me he relacionado emocionalmente con su estilo. No tiene ese brío que a mí me gusta, aunque respeto mucho la dimensión de lo que hace.

''Jackie Chan es un genio,'' continúa. ''Lo que él hizo con su entrenamiento es increíble. Él creó el género de comedia de acción, combinando el kung fu con Harold Lloyd y Buster Keaton, con unos toques de Curly y de los Tres Chiflados al mismo tiempo.''

En años anteriores, yo he entrevistado a los cinco actores que menciona Yakin. He aquí cómo ven ellos lo que hacen.

JACKIE CHAN.

Jackie Chan, de 58 años de edad y 1.72 metros de estatura, nació en Hong Kong. Aprendió a sufrir en silencio durante los diez años que estuvo como aprendiz en la escuela de capacitación para la ópera tradicional de Pekín. Sus padres, él cocinero y ella recamarera, lo dejaron cuando tenía siete años para irse a trabajar a Australia, dejando que su hijo dedicara 17 horas diarias a tomar clases de acrobacia, gimnasia, artes marciales, armas, danzas, canto y teatro.

Sin embargo, para cuando llegó a graduarse, la ópera china ya no era muy popular, así que Chan empezó a hacer películas.

''Cuando yo era joven, no me gustaba ese tipo de escuela,'' admite. ''Ahora la aprecio mucho. Ahí me capacitaron – aunque me lastimara, yo seguía yendo. Nunca me rendí. Yo siempre trabajo mucho y aprovecho todas mis capacidades.

''En esa escuela había muchos estudiantes que no tenían estudios y no sabían hablar inglés,'' agrega. ''Tampoco sabían leer en chino. Yo soy muy afortunado, hay un solo Jackie Chan.''

La próxima película de Chan es ''Chinese Zodiac,'' cinta de acción y aventuras que se estrenará este año. Él dirigió y actuó en la película.

JET LI.

Jet Li, de 49 años de edad y 1.67 metros de estatura, nació en Pekín donde, a la edad de ocho años, fue asignado por azar a una escuela de verano de entrenamiento en artes marciales.

''Mi grupo tenía 1,500 alumnos,'' recuerda Li. ''No dejaban de ponernos a prueba y después de un mes sólo quedábamos tres. Después de seis meses, yo era el único que quedaba.''

A los once años, Li ganó su primer campeonato nacional en wushu, término chino que designa en general las artes marciales. Antes de que se retirara del deporte, a los 17 años, él había sido campeón nacional de wushu de China durante cuatro años consecutivos.

''Yo creo en la reencarnación,'' afirma. ''Quizá en mis vidas pasadas aprendí artes marciales. Quizá por eso es que pude aprenderlas tan rápidamente.''

Después de haber hecho un puñado de películas en China, Li decidió probar suerte en Hollywood, plan que en un principio no le dio resultado.

''No conseguía trabajo en Estados Unidos,'' recuerda, ''pues no conocía a nadie y ni siquiera hablaba inglés.''

Con el tiempo, el productor Joel Silver lo contrató para que interpretara a un villano en ''Lethal Weapon 4’' (1998) y sus asombrosos movimientos le abrieron la puerta a películas como ''The One’' (2001), ''Cradle 2 the Grave’' (2003), ''Unleashed’' (2005) y ''The Expendables’' (2010).

A continuación, para Li vendrá ''The Expendables 2,'' programada para estrenarse en agosto.

DOLPH LUNDGREN.

Lundgren, de 54 años de edad, que se alza 1.97 metros sobre el suelo, nació en Estocolmo. De niño no fue nada atlético y sufrió de asma y alergias que lo debilitaban.

''Ser enfermizo de niño es algo que nos afecta,'' afirma. ''Uno se vuelve muy serio sobre la vida. Nos hace ser introspectivos.''

Cuando finalmente se liberó de sus alergias, a los 17 años, Lundgren se dedicó a los deportes. Para cuando tenía 22 años ya había ganado dos veces el campeonato europeo de karate full contact en pesos completos. También había adquirido su título en ingeniería química, la profesión de su padre, en el Instituto Real de Tecnología de Estocolmo. Después obtuvo una beca Fullbright para el Instituto Tecnológico de Massachusetts para hacer su trabajo de doctorado en ingeniería. Estaba metido en eso cuando decidió que no quería ser ingeniero.

''Tenía toda una carrera por delante pero sabía que no era para mí,'' recuerda Lundgren, quien anteriormente había probado ser modelo, cosa que no le gustó. ''Llegué a un taller de actuación en Nueva York y disfruté al ver a esa gente. Warren Robertson (asesor de actuación) pensó que yo podría hacerlo bastante bien, si podía combinar el físico con mi personalidad.''

Robertson no se equivocó. De hecho, aun antes de que Lundgren tuviera la oportunidad de dominar su nuevo oficio, Sylvester Stallone seleccionó su foto de entre 8,000 aspirantes para interpretar a un boxeador ruso en ''Rocky IV’' (1985).

''Fue como si me pagaran por entrenar,'' afirma. ''En lugar de trabajar de mesero, ya estaba haciendo películas.''

Lundgren todavía tiene una agenda llena: Entre sus próximas películas veremos ''The Expendables 2,'' ''One in the Chamber,'' ''The Package,'' ''Small Apartments,'' ''Stash House’' y ''Universal Soldier: A New Dimension.''

JASON STATHAM.

Jason Statham, de 44 años y 1.75 metros de estatura, nació en Londres y heredó sus dotes de actuación de su padre, vendedor que un tiempo se dedicó a cantar.

''El organizaba subastas simuladas, en las que la gente salía estafada,'' recuerda Statham. ''Yo empecé a aprender el discurso cuando tendría nueve años. Me sentaba en una caja de leche afuera de Harrods a vender perfumes y joyas. La experiencia me sirvió mucho. Gritar en las calles ... Era bastante cómico lo que teníamos que hacer.''

El director Guy Ritchie descubrió a Statham un día que estaba vendiendo joyería de dudosa procedencia que traía en un maletín. Le gustó su aspecto y lo contrató para ''Lock, Stock and Two Smoking Barrels’' (1998). Statham nunca regresaría a su vida anterior.

Statham se ganó a pulso su atlética figura. De joven, él perteneció al equipo nacional de clavados de Gran Bretaña, y obtuvo el duodécimo lugar mundial en 1992.

''Adquirí mucha confianza con los clavados, pues ahí tenía que relejarme y desempeñarme bien bajo presión,'' indica Statham. ''Pero yo nunca había actuado, salvo cuando me hacía el loco en casa.''

La pintoresca crianza de Statham resultó útil para su trabajo de actuación.

''En todas mis películas me he sentido familiarizado con el estilo de vida de mi personaje,'' explica. ''Si yo no lo he hecho, conozco a alguien que sí. Me he codeado con gente muy turbia.''

A Statham lo veremos muy pronto en ''Safe,'' que está programada para estrenarse el 27 de abril. Después vendrán ''The Expendables 2,'' ''Parker’' y ''Hummingbird.''

JEAN-CLAUDE VAN DAMME

Jean-Claude Van Damme tiene 51 años de edad, mide 1.75 metros de estatura y nació en Bruselas.

Hijo de un contador, Van Damme – cuyo nombre original es Van Varenberg – fue un niño enclenque y vergonzoso que se metió a practicar karate y ballet para mejorar su autoestima.

''Cuando era joven,'' recuerda, ''yo me sentía inseguro de todo.''

Después de ganar el título de peso medio de la Asociación Europea de Karate Profesional, Van Damme abrió un gimnasio en Bruselas. Sin embargo, a los veintitantos decidió que quería una carrera en Hollywood.

''Cuando llegue a Estados Unidos, mi inglés no era muy bueno,'' señala, ''pero me esforcé como loco. Tuve todo tipo de trabajos, trabajos bajos, trabajos mal pagados ... trabajaba día y noche.''

Condujo taxis, colocó alfombras y trabajó de portero en un club hasta que el productor y director Menachem Golan lo contrató para ''Bloodsport’' (1988) después de haber visto una demostración improvisada de la habilidad física de Van Damme en un restaurante de Los Angeles.

''Los belgas tenemos dificultades para llegar a un estudio y convertirnos en estrellas de cine,'' asegura Van Damme. ''Hay que ir con compañías pequeñas e independientes y éstas hacen películas de bajo presupuesto. Fue así como me hice famoso.''

Próximamente veremos al hombre apodado ''los músculos de Bruselas’' en ''Six Bullets,'' ''The Expendables 2,'' ''U.F.O.,'' ''Universal Soldier: A New Dimension’' y ''Welcome to the Jungle.'' Su hijo, Kristopher Van Varenberg, de 24 años, y su hija Bianca Bree, de 21 años, en ocasiones actúan a su lado. EDITOR: Para obtener mayor información sobre ''Safe,'' consulten el sitio Web oficial en www.safethefilm.com. Y para adquirir este artículo, visiten www.nytsyn.com y comuníquense con un representante de ventas de The New York Times Syndicate. Si necesita servicio al cliente llame al 1-800-972-3550 o al 1-212-556-5117.

UNDATED -- BC-HOLLYWOOD-WATCH-ACTION-HEROES-ART-NYTSF -- Jackie Chan brought his distinctive blend of action and comedy to American audiences in the 2000 hit "Shanghai Noon." .This picture accompanies an article by Nancy Mills..(CREDIT: Photo by Douglas Curran. Copyright 2000 Buena Vista Pictures.)