Veracruz, nuevo campo de batalla del narco

"Militar en Veracruz"

'Mi estado ideal', reza la publicidad con la que Veracruz quiere atraer turistas; 'estado próspero' es el lema del gobierno de este rincón en el Golfo de México.

Pero en las últimas semanas, Veracruz no aparece en los medios por su afamado café, por sus importantes destinos turísticos o por ser el mayor puerto de mercancías del país.

El martes, la aparición en Boca del Río de 35 cuerpos, semidesnudos y abandonados en la vía pública a plena luz del día, colocó a Veracruz en la mira de México ante los temores de que el 'estado ideal' pueda convertirse en el nuevo foco rojo de la guerra al narco.

Confusión

La imagen de los fallecidos, apilados en dos camiones junto al monumento a los voladores de Papantla, icono del folclore local, estremeció a los veracruzanos.

'Vivimos una situación de pasmo y sorpresa, existe el temor de que en Veracruz se vaya a vivir lo mismo que en Monterrey o Acapulco', le dice a BBC Mundo el investigador de la Universidad Veracruzana Alberto Javier Olvera.

'Estamos ante una escalada en la intensidad de los ataques que nunca habíamos visto, sin que sepamos realmente qué significa esto. Por ejemplo, no se sabe a ciencia cierta quiénes son las víctimas ni quiénes son los victimarios' de la matanza de Boca del Río, asegura el académico.

De acuerdo al ejecutivo estatal, las víctimas tenían antecedentes penales y los últimos episodios de violencia se relacionan con la actividad criminal.

'Es lamentable el asesinato de 35 personas, pero lo es más que esas mismas personas hayan escogido dedicarse a extorsionar, secuestrar y matar', escribió en su Twitter el gobernador Javier Duarte.

De momento no existe confirmación oficial sobre la participación de las víctimas en algún cartel concreto ni se conoce quién estuvo detrás del ataque.

En medio de esta confusión, incluso circula en internet un video en el que un grupo de encapuchados autodenominado 'Mata-zetas' advierte de una campaña para eliminar a miembros de esa organización, que según los analistas de seguridad fortaleció su presencia en Veracruz en los últimos meses.

En un comunicado, el gobierno de Felipe Calderón anunció que la Fiscalía General ha abierto una investigación sobre el video.

'Si bien la organización criminal denominada Los Zetas debe ser sometida, ello debe ocurrir por la vía legal y nunca con métodos fuera de la ley', se lee en el documento.

Importante corredor

En cualquier caso, la estratégica ubicación de este estado, que colinda con otras siete entidades del país, lo convirtió hace décadas en un atractivo objetivo para los narcotraficantes.

Su extensa costa (684 kilómetros) hizo de Veracruz un importante punto de entrada para la droga, que luego se transportaba por vía terrestre hacia Estados Unidos, explica Olvera.

Organizaciones de derechos humanos advierten que se ha vuelto también uno de los pasos más peligrosos para los migrantes procedentes de Centroamérica, que llegan desde Tabasco (al sur) y atraviesan Veracruz en su tránsito hacia la frontera norte.

Por otro lado, de acuerdo a las autoridades de Veracruz, el incremento de fuerzas de seguridad federales para combatir al narco en el vecino territorio de Tamaulipas (norte) ha desplazado a grupos criminales como Los Zetas hasta su estado.

'Nuevo epicentro'

Para extirparlos de Veracruz operan desde hace meses efectivos del ejército, la Policía Federal y, sobre todo, Marina, además de la policía estatal.

A comienzos de mes, la Secretaría de Marina anunció la detención de hasta 80 supuestos miembros de Los Zetas en Veracruz y Tabasco. El operativo también atacó la red de telecomunicaciones del grupo, dijo la armada mexicana.

Según los últimos datos oficiales del gobierno federal, 453 personas murieron en Veracruz en ataques u homicidios relacionados con el crimen organizado desde diciembre de 2006 hasta diciembre de 2010.

Pero los medios locales aseguran que el número de muertos podría superar los 200 en lo que va de 2011.

Este lunes, la organización Reporteros Sin Fronteras advertía además del aumento en las agresiones a comunicadores en este territorio, 'nuevo epicentro del terror', donde se ha matado a 8 periodistas en lo que va de año.

Otros dos permanecen desaparecidos y 16 han optado por el exilio por razones de seguridad, de acuerdo a la organización.

Miedo a salir

La actividad económica del estado también está empezando a notar las consecuencias de la violencia, según los empresarios.

La Camara de Comercio de Veracruz (Canaco) estima que en el último trimestre las ventas en los comercios se desplomaron entre un 40% y un 70% por culpa de la percepción de inseguridad.

'La gente tiene miedo a salir de noche a restaurantes o a comprar', le dice a BBC Mundo Erick Suárez Márquez, presidente de la Canaco, que representa a 3.000 empresarios en la región. En el último puente, del 15 de septiembre, la ocupación hotelera en está zona turística fue del 50%.

'Se ha notado un descenso en el número de extorsiones a empresarios, pero estas aún existen y hay temor a denunciarlas. Si la situación (de seguridad) sigue así en lo que queda de año, éste será el peor de la Historia para el comercio de Veracruz', afirma Suárez.

El mensaje de las autoridades del estado, sin embargo, sigue siendo de tranquilidad. Aunque reconocen un aumento en la violencia en los últimos meses, insisten en que los ataques no se dirigen contra la población general de Veracruz.

BBC Mundo contactó al gabinete del gobernador y a la Procuraduría del estado para conocer su posición al respecto, pero ninguna de las dependencias quiso hacer declaraciones al respecto.

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