Los simios también sufren la crisis de la mediana edad

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Un estudio sugiere que los chimpancés y los orangutanes podrían padecer de la famosa 'crisis de los 40' como los seres humanos.

Un equipo internacional de investigadores evaluó el bienestar y la felicidad de los simios.

Y encontraron que los animales gozaban de mayor bienestar en la juventud, la que disminuía un poco en la mediana edad y resurgía en la vejez, similar a la curva en forma de 'U' en la felicidad en los humanos.

El estudio fue llevado a cabo por psicólogos, economistas y especialistas en primates.

Los resultados fueron publicados en la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

'Lo que examinamos es si la curva en forma de U también podía describir el vínculo entre edad y bienestar en los primates, así como lo hace en los seres humanos', le explicó a la BBC el psicólogo y principal autor del trabajo, el doctor Alexander Weiss, de la Universidad de Edimburgo.

Weiss esperaba que los resultados mostraran una curva similar por la relación tan cercana que existe entre humanos, chimpancés y orangutanes.

La investigación comprobó que ambos sexos en todas estas especies muestran la misma U a pesar de las diferencias en los roles sociales y que, por lo tanto, el fenómeno no es exclusivo del hombre.

Tiempo de prueba

Durante el estudio se evaluaron 508 chimpancés (Pan troglodytes) y orangutanes (Pongo sp.) de distintas edades, provenientes de zoológicos, santuarios y centros de investigación.

Fueron observados por empleados de zoológico, voluntarios, científicos y cuidadores que habían trabajado con primates en un período de por lo menos dos años y que conocían su comportamiento.

Se evaluó con puntaje el bienestar y la felicidad de los animales, usando un breve cuestionario basado en modelos para medir la dicha humana pero modificados para ser usados en primates.

El Dr. Weiss dice que las similitudes entre seres humanos, chimpancés y orangutanes van más allá de la genética y la fisiología.

Por ejemplo, los simios enfrentan presiones sociales y situaciones de estrés similares a las de los hombres.

'Tampoco es que un chimpancé pasa por la crisis de la mediana edad y de repente quiere un carro deportivo rojo', explica el científico.

'Pero hay otras cosas que quieren, como formar pareja con mas hembras o ganar acceso a mas recursos'.

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El doctor Andrew Oswald, coautor y profesor de economía de la Universidad de Warwick, Reino Unido, ha estudiado la felicidad en los seres humanos durante más de 20 años.

'Una de las razones por las que decidí echarle un vistazo a los datos de los simios es porque, cuando estudias a los humanos, la curva en forma de U es exactamente la misma cuando la ajustas estadísticamente a cosas como la educación, los ingresos y el matrimonio'.

Para Oswald fue 'bastante sorprendente encontrarlo en los simios'.

'La crisis de los 40 es real y existe en nuestros parientes biológicos mas cercanos, y todo ello puede explicar a través de la biología y las fisiología'.

La imagen panorámica

El psicólogo Dr. Weiss dice que el estudio ha abierto muchas puertas, ya que durante mucho tiempo esta crisis fue considerada algo específico de la sociedad humana.

Sin embargo, aclara: 'Lo que esta investigación aporta es una parte de la foto, pero claramente no presenta la imagen completa'.

'Tenemos que indagar más profundamente nuestro pasado evolutivo y en el de los ancestros que compartimos con los chimpancés, los orangutanes y otros simios'.

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