Petraeus: una brillante carrera que termina con un romance escandaloso

"David Petraeus"

El exgeneral estadounidense David Petraeus, uno de los comandantes militares de más alto rango en la era posterior al 11 de septiembre, renunció este viernes como director de la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés) tras reconocer que sostuvo una relación extramatrimonial.

Durante sus 37 años de carrera militar, Petraeus lideró la ofensiva de su país en Irak en 2007 y sirvió como comandante de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN en Afganistán desde junio de 2010.

Reemplazó a Stanley McChrystal, quien fue despedido después de realizar comentarios controversiales en una entrevista realizada por la revista Rolling Stone, y en agosto de 2011 se retiró del ejército a tan solo días del décimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre, para asumir el cargo de jefe de la agencia estadounidense de inteligencia, la CIA.

Intenso, ambicioso y sumamente competitivo -aunque con detractores, incluso dentro del ejército- David Petraeus llegó a tener la reputación de ser uno de los militares más brillantes de Estados Unidos.

Engañando a la muerte

Nacido en 1952, Petraeus creció en el estado de Nueva York antes de asistir a la academia militar de West Point, en la que se graduó en 1974, antes de ser comisionado en la infantería.

Panetta y Petraeus

"Panetta y Petraeus"

Después sirvió como oficial de infantería en Estados Unidos, Europa y el Medio Oriente, pero no fue si no hasta la invasión de Irak en 2003 cuando participó en un combate real.

Sin embargo, durante un ejercicio de entrenamiento en 1991, uno de sus soldados se tropezó y le disparó en el pecho.

Petraeus debió someterse a una cirguía de cinco horas. Fue operado por Bill Frist, quien luego se convirtió en líder de la mayoría republicana del senado estadounidense.

Engañó a la muerte una vez más nueve años después, cuando su paracaídas colapsó a 18 metros del suelo durante un salto de entrenamiento. La caída le provocó una ruptura de pelvis.

En 2003, Petraeus comandó la división aerotransportada 101 del ejército estadounidense en el avance hacia Bagdad, en donde hubo poco combate debido al rápido colapso de las fuerzas armadas iraquíes.

La división fue trasladada a Mosul con el objetivo de reiniciar la economía, construir fuerzas de seguridad locales y establecer instituciones democráticas.

'La doctrina de Petraeus'

En un segundo desplazamiento a Irak , Petraeus se convirtió en la cabeza del Comando de Transición Multinacional de Seguridad, donde tenía la tarea de construir un nuevo ejército iraquí y una fuerza policial desde cero. Pero las tropas seguían sin conseguir muchos resultados y fue bastante criticado.

En el 2005, se hizo cargo de la escuela de oficiales del ejército en Fort Leavenworth, donde dirigió el esfuerzo de los militares para rehacer la doctrina de insurgencia, conocida como el Manual de Campo del ejército 3-24. La doctrina pedía proteger a la población de la violencia incluso a riesgo de sufrir bajas militares adicionales.

petraeus

"petraeus"

Dos años después, Petraeus tomó el comando de la Fuerza Multinacional de Irak, cuando el entonces presidente George W. Bush renovó su estrategia para combatir la insurgencia y estabilizar lo suficiente el país para permitir la retirada de las tropas estadounidenses.

Testificando ante el Congreso en septiembre de 2007 junto al embajador estadounidense para la época, Ryan Crocker, el general le advirtió a los demócratas de su país que pedían una retirada pronta de Irak que esa decisión tendría 'consecuencias devastadoras'.

El posterior despliegue de casi 30.000 tropas adicionales y la aplicación de la llamada 'Doctrina Petraeus' llevó a una estabilización sustancial de la situación en Irak, donde se redujo el número de muertes.

Al exgeneral también se le atribuye la creación de alianzas exitosas entre fuerzas estadounidenses y las tribus sunitas en la provincia de Anbar, para enfrentarse a al Qaeda en Irak.

En la vida civil

Luego de 20 meses al mando en Irak, Petraeus fue nombrado jefe del Comando Central de Estados Unidos, donde su responsabilidad incluía las operaciones militares en Asia Central, incluso Afganistán y Pakistán así como Medio Oriente.

En el verano de 2010 fue asignado como jefe de las fuerzas en Afganistán luego de la salida del exgeneral Stanley McChrystal.

Y en agosto de 2011 se retiró de las fuerzas militares para reemplazar a Leon Panetta, ahora ministro de Defensa, como jefe de la CIA.

Bajo el liderazgo de Petraeus, la CIA siguió aumentando su participación en operaciones encubiertas incluyendo el uso de aviones no tripulados para ataques en Pakistán y el establecimiento de bases secretas en Afganistán.

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